Tần số cung cấp điện áp là 50 Hz hoặc 60 Hz là do lịch sử, kỹ thuật và một số lý do kinh tế. Dưới đây là một số lý do và bối cảnh cho sự lựa chọn này:

  1. Lịch sử và Tiêu chuẩn: Khi hệ thống điện được phát triển và thương mại hóa ở châu Âu và Bắc Mỹ vào cuối thế kỷ 19 và đầu thế kỷ 20, không có một tiêu chuẩn thế giới duy nhất. Một số nhà sản xuất lựa chọn 60 Hz, trong khi người khác lựa chọn 50 Hz. Khi mỗi khu vực phát triển cơ sở hạ tầng của mình, tiêu chuẩn đã trở nên ổn định và khó thay đổi.
  2. Thiết bị Động cơ: Tần số cao hơn cho phép động cơ xoay chiều hoạt động ở tốc độ cao hơn mà không cần tăng số cực, giúp giảm chi phí sản xuất động cơ và làm tăng hiệu suất.
  3. Giảm mất mát trong truyền tải: Dòng AC tần số cao hơn giảm tổn hao trong truyền tải so với tần số thấp hơn, nhưng tăng hiện tượng tự dung trong các cáp truyền tải.
  4. Chiếu sáng: Bóng đèn sợi tóc sử dụng dòng AC có xu hướng nhấp nháy theo tần số của nguồn cung cấp. Với tần số 50 Hz hoặc 60 Hz, nhấp nháy này thường không được cảm nhận bởi mắt người, tuy nhiên, tần số thấp hơn có thể gây ra hiện tượng nhấp nháy khá rõ ràng và khó chịu.
  5. Kích thước của thiết bị: Các thiết bị như biến áp và máy phát điện có kích thước và trọng lượng nhỏ hơn khi hoạt động ở tần số cao hơn.
  6. Kinh tế: Việc thay đổi tần số cung cấp của một quốc gia hoặc khu vực sẽ yêu cầu thay đổi hầu hết cơ sở hạ tầng điện và thiết bị. Do đó, một khi một tiêu chuẩn đã được thiết lập, nó trở nên rất khó để thay đổi.

Hiện nay, tần số 50 Hz được sử dụng chủ yếu ở châu Âu, châu Á, châu Phi và hầu hết các quốc gia khác trên thế giới. Trong khi đó, 60 Hz chủ yếu được sử dụng ở Bắc Mỹ, một số phần của châu Mỹ Latinh và một số quốc gia châu Á như Nhật Bản.